Antiguo gigante de los mares: tortuga marina sin caparazón de 8 pies de largo, vagando por los océanos hace 228 millones de años, desenterrada en China

Los científicos han descubierto una especie de antigua tortuga gigante que no tenía caparazón y vagaba por los océanos de la Tierra hace 228 millones de años.

el reptil inusual fue desenterrado en China y tenía un pico único y un cuerpo plano en forma de “disco”.

Nombrada Eorhynchochelys sinensi por “primera tortuga con pico”, era más grande que la tortuga laúd, la tortuga marina más grande que existe en la actualidad.

Los científicos han descubierto una especie de antigua tortuga gigante que no tenía caparazón y vagaba por los océanos de la Tierra hace 228 millones de años. el reptil inusual fue desenterrado en China y tenía un pico único y un cuerpo plano en forma de “disco”

Con una longitud de 8 pies y 2 pulgadas (2,5 metros), el reptil marino gigante vivió durante el período triásico, en un momento en que los primeros dinosaurios se estaban separando en una variedad de especies que se apoderaron de la Tierra.

El coautor, el Dr. Olivier Rieppel, paleontólogo del Field Museum de Chicago, lo describió como “muy grande”.

Él dijo: ‘esta criatura tenía más de seis pies de largo. Tenía un extraño cuerpo en forma de disco y una larga cola, y la parte anterior de sus mandíbulas se convirtió en este extraño pico.

“Probablemente vivió en aguas poco profundas y cavó en el barro en busca de comida”.

los restos fosilizados fueron desenterrados en China y proporcionan la primera evidencia de una tortuga con un pico desdentado.

Investigaciones recientes han sugerido que las tortugas desarrollaron caparazones no para defenderse sino para excavar.

las conchas ayudaron a anclar los poderosos brazadas necesarios para mover la tierra y la arena.

Durante mucho tiempo, la tortuga más antigua conocida fue una criatura llamada Proganochelys, que ya tenía un caparazón completamente desarrollado y muy puntiagudo.

Todo cambió en 2008 cuando los miembros chinos del equipo del Dr. Rieppel descubrieron una tortuga de 220 millones de años con un caparazón que cubría solo su vientre y no su espalda.

lo llamaron Odontochelys semitestacea, literalmente, la “tortuga dentada en medio caparazón”.

esto proporcionó a la comunidad científica un ejemplo perfecto de un fósil intermedio que salvó la brecha entre las etapas de la evolución.

el espécimen de Eorhynchochelys se recolectó de sedimentos en Guizhou, en el suroeste de China, a unos 7,5 metros (25 pies) por debajo de donde se encontró Odontochelys, lo que indica su mayor edad.

la tortuga se llama Eorhynchochelys sinensi por “primera tortuga con pico” y mide más de dos metros y medio de largo, más grande que la tortuga laúd, que es la tortuga marina más grande que existe en la actualidad.

la combinación única del pico inusual y la falta de caparazón arroja nueva luz sobre la evolución de las tortugas marinas modernas.

Los biólogos han discutido sobre los oscuros orígenes de las tortugas durante más de un siglo, ya que los especímenes viables se volvieron difíciles de encontrar.

El Dr. Rieppel dijo: “el origen de las tortugas ha sido un problema sin resolver en paleontología durante muchas décadas.

“Ahora, con Eorhynchochelys, la forma en que evolucionaron las tortugas se ha vuelto mucho más clara”.

el hecho de que esta especie de tortuga desarrollara un pico antes que otras pero no tuviera caparazón es evidencia de un fenómeno conocido como “evolución de mosaico”.

esta es la idea de que los rasgos pueden evolucionar independientemente unos de otros ya un ritmo diferente y es la razón por la que no todas las especies ancestrales tienen los mismos rasgos morfológicos.

Las tortugas modernas tienen caparazones y picos, pero el camino que tomó la evolución para llegar allí no fue una línea recta.

En cambio, algunos parientes de tortugas obtuvieron caparazones parciales mientras que otros obtuvieron picos.

Eventualmente, a través de la selección natural, las mutaciones genéticas responsables de estas características se generalizaron y ocurrieron en el mismo animal.

El coautor, el Dr. Nick Fraser, especialista en paleontología de vertebrados en los Museos Nacionales de Escocia en Edimburgo, dijo: “este fósil impresionantemente grande es un descubrimiento muy emocionante que nos brinda otra pieza en el rompecabezas de la evolución de las tortugas”.

“Muestra que la evolución temprana de las tortugas no fue una acumulación directa, paso a paso, de rasgos únicos, sino una serie de eventos mucho más compleja que apenas estamos comenzando a desentrañar”.

el espécimen de Eorhynchochelys se recolectó de sedimentos en Guizhou, en el suroeste de China. la combinación única del pico inusual y la falta de caparazón arroja nueva luz sobre la evolución de las tortugas marinas modernas

Las tortugas modernas tienen caparazones y picos, pero el camino que tomó la evolución para llegar allí no fue una línea recta. En cambio, algunos parientes de tortugas obtuvieron caparazones parciales mientras que otros obtuvieron picos.

Los detalles finos en el cráneo de Eorhynchochelys resolvieron otro misterio: mostrar que las tortugas están relacionadas con los lagartos y serpientes modernos.

Durante años, los científicos no estaban seguros de si sus ancestros eran parte del mismo grupo de reptiles, conocidos colectivamente como diápsidos.

Se pensó que eran anápsidos, un grupo similar de reptiles primitivos que carecen de estas aberturas en el cráneo, pero la nueva especie ha refutado esta idea.

El Dr. Rieppel dijo: “Con el cráneo diápsido de Eorhynchochelys, sabemos que las tortugas no están relacionadas con los primeros reptiles anápsidos, sino que están relacionadas con reptiles diápsidos evolutivamente más avanzados”.

‘esto está cimentado, el debate ha terminado’.

los hallazgos publicados en Nature cambiarán la forma en que los científicos piensan sobre esta rama de los animales.

El Dr. Rieppel dijo: ‘Yo mismo me sorprendí. Eorhynchochelys hace que el árbol genealógico de las tortugas tenga sentido.

“Hasta que vi este fósil, no compré a algunos de sus parientes como tortugas. Ahora lo hago.’

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